(RDC Epidémie de rougeole, après les 5 000 morts) L’OMS : « La flambée de la maladie est la plus grande du monde »,

(RDC Epidémie de rougeole, après les 5 000 morts) L’OMS : « La flambée de la maladie est la plus grande du monde »,

La flambée de la maladie « est la plus grande du monde », selon l’OMS. La maladie a tué deux fois plus que l’épidémie d’Ebola qui fait rage depuis août 2018.

La rougeole connaît une flambée en République démocratique du Congo (RDC) : la maladie y a fait plus de 5 000 morts depuis janvier, selon des chiffres annoncés mercredi 27 novembre par l’Organisation mondiale de la santé (OMS). L’épidémie de rougeole en RDC a pourtant suscité beaucoup moins d’attention que l’épidémie d’Ebola qui fait rage dans l’est du pays depuis août 2018 et qui a fait quelque 2 200 morts.

« La flambée en RDC est la plus grande du monde. C’est l’une des plus importantes que nous ayons vues », a souligné Kate O’Brien, directrice du département d’immunisation et vaccins de l’OMS, lors d’une conférence de presse à Genève. Elle a précisé qu’à la date du 17 novembre, 250 270 cas avaient été enregistrés en RDC, et 5 110 décès.

La dernière épidémie de rougeole dans ce pays avait été déclarée en juin et en septembre, et une vaste campagne de vaccination, qui devrait s’achever d’ici à la fin de l’année, avait été lancée en urgence. Mme O’Brien a précisé que l’épidémie s’était répandue « dans tout le pays » et que les plus vulnérables étaient « les enfants et les bébés ».

Efforts entravés par la violence

La rougeole est caractérisée par l’éruption de taches rouges sur la peau. Elle est causée par un virus qui se transmet très facilement par contact direct ou dans l’air ambiant. Avant l’arrivée des vaccins dans les années 1970, elle tuait dans le monde 7 à 8 millions d’enfants par an.

Ian Norton, de l’unité médicale d’urgence de l’OMS, a déclaré que certaines équipes d’Ebola en RDC avaient commencé à être formées afin qu’elles traitent aussi les cas de rougeole.

Mais les efforts des équipes médicales pour venir à bout des deux épidémies sont entravés par la violence qui sévit dans l’Est. L’OMS a notamment dû retirer 49 agents chargés de lutter contre le virus Ebola de la ville de Beni (Est) en raison de l’insécurité. Depuis le début du mois, 99 civils ont été tués par des groupes armés dans le territoire de Beni, selon le Groupe d’études du Congo (GEC) de l’université de New York.

« La réponse à Ebola est entravée par l’insécurité », a déploré M. Norton. « On peut dire la même chose (…) pour la rougeole, pas seulement à Beni, mais dans l’ensemble du pays. » M. Norton a confié que l’OMS était « extrêmement inquiète » de l’insécurité croissante, en soulignant qu’elle avait « un impact désastreux sur la gestion de la maladie ».

Source : Le monde.fr

Le titre est de la rédaction

 

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